O estilo Cailifo (Choy Li Fut ou Choy Li Fat, em outras grafias mais conhecidas) de kungfu, apesar de origem relativamente recente, e por toda sua representatividade simbólica na luta revolucionária anti-Manchu, tem sua origem enredada a muitas lendas, dificultando assim a busca da proximidade absoluta de seu contexto histórico. Sabe-se que sua origem foi durante a dinastia Qing, considerada a época mais brilhante das artes marciais. É um dos estilos mais populares do sul da China, e foi usado pelo povo Han contra os invasores tártaros Manchus, no intuito de restabelecer a antiga dinastia Ming. A descrição a seguir - da origem e do desenvolvimento do Cailifo, é um agrupamento de fatos reais com elementos lendários, já que o povo chinês possui uma inclinação para romantizar os fatos históricos. Principalmente no que se refere à primeira geração dos mestres desse estilo que naturalmente estão envoltos em muitas lendas e, por serem de caráter mais popular, acabaram por gerar ainda mais lendas. Bem como a origem real do templo de Fujian (Fukien), que carece de comprovação real.

Segundo se fala, no ano de 1736, o exército Manchu iniciou um ataque em grande escala ao templo Shaolin de Henan, onde grande parte dos monges que lá viviam, foram abatidos. Cinco deles conseguiram escapar e se refugiaram em Fujian: Li Shikai, Hu Dedi, Ma Chaoxing, Fang Dahong e Cai Dezhong. A mando de Tanzong, Zhikong supostamente teria fundado esse segundo templo em Fujian (Fukien). Com o passar dos anos, Zhishan (aluno de Zhikong) – fez-se abade do monastério e teve o mérito de restaurar o treinamento marcial dentro do templo. Foi considerado uns dos cincos grandes mestres de Shaolin, juntamente com Miao Xian, Wu Mei, Feng Dao e Bai Mei. Foi Zhishan também, quem abriu as portas do monastério a alunos leigos, já antevendo a ameaça do exército Manchu e buscando aumentar o poder de resistência anti-Manchu através da divulgação do conhecimento marcial dos monges Shaolin.

O personagem mais importante da criação do Cailifo é Chen Xiang (Chan Heung), nascido em 1806, na aldeia de Jing Mei (King Mui) - província de Xinhui (Sun Wui) em Guangzhou (Cantão), parte sul da China. Ainda criança, estudou kungfu com um de seus tios – Chen Yuanhu (Chan Yuen Wu) por cerca de 10 anos. Dos 17 aos 22 anos de idade, Chen Xiang foi instruído na arte do kungfu por Li Youshan (Li Yau San), que teria sido praticante no templo de Fujian. Por recomendação de mestre Li, e de seu tio - Chen Xiang foi treinar com Cai Fu (Choy Fok), este já aos 96 anos de idade. Cai Fu era conhecido como “o monge da cabeça queimada”, figura histórica e cercada por diversas lendas. Ensinou o jovem Chen por cerca de oito anos (em algumas versões mais populares teria sido de dez a doze anos) e além da arte de combate, Cai Fu também introduziu Chen Xiang na prática da medicina tradicional e na doutrina budista.

Chen Xiang

Após terminado seu treinamento com Cai Fu, Chen Xiang voltou para Jing Mei, sua aldeia natal, onde teria desenvolvido uma metodologia adequada para o ensinamento de todo o seu conhecimento adquirido em sua constante peregrinação, e nunca deixando de lado seu sentimento nacionalista (causa essa, em que muitos monges deram sua vida) - fundando posteriormente sua primeira escola: “Hong Sheng Guan”. De seus inúmeros alunos, Zhang Hongsheng (Cheun Hung Sing) foi o que mais se destacou. Também conhecido como Zhang Yan (Cheung Yim/Jeong Yim), Zhang Hongsheng, foi enviado pelo próprio Chen Xiang para treinar com um monge eremita, outro sobrevivente do templo de Fujian - Qing Cao (Ching Tzo) – “o monge da grama verde”. Num período posterior, Chen Xiang teria se reunido com Zhang Hongsheng e, em conjunto, os dois teriam retocado as técnicas do antigo sistema de mestre Chen, introduzindo as novas técnicas oriundas do aprendizado com Qing Cao e consolidando assim a forma definitiva do que viria a ser o Cailifo (Choy Li Fat). A origem do nome é uma referência aos mestres ancestrais do estilo: “Cai” Fu, “Li” Youshan e “Fo” (Buda, o monge iluminado) pelo mestre Qing Cao. Naturalmente, esse contexto histórico é o que se conta popularmente e grande parte de seu conteúdo é baseado em livros muito famosos, originalmente publicados no início da década de 50.

O Cailifo teve uma rápida propagação, tornando-se uma das escolas de kungfu com o maior número de praticantes na China do século XIX. Diferente dos estilos oriundos dos templos, a idéia do Cailifo era formar lutadores eficazes num curto espaço de tempo. Seu comprometimento com a rebelião nacionalista, praticamente obrigava a formação de novos instrutores de forma rápida e direta, no intuito da formação de uma numerosa quantidade de lutadores. Objetividade, praticidade e eficiência – são premissas básicas do estilo.

O Cailifo tem como objetivo principal o ataque. Ao contrário dos estilos defensivos, a agressividade é vital para um estilo de kungfu criado para ser usado em guerrilhas contra um inimigo muito mais poderoso. Ao deixar o oponente dar o primeiro golpe numa condição inferior como essa, a derrota é quase inevitável. O princípio do Cailifo é atacar rápido e mortalmente, saindo ileso para enfrentar novo oponente.  Para facilitar o aprendizado e agilizar o treinamento, o Cailifo não utiliza qigong na medida de outros estilos tradicionais de kungfu. Isso não diminui a sua eficiência em combate, pois ele compensa essa falta com um extensivo uso das técnicas de pontos vitais. Apesar de possuir bastantes chutes, eles não possuem a amplitude e rapidez dos efetuados no Shaolin do Norte, dando ênfase as técnicas de mão.  

Mestre Chan Kowk Wai (Chen Guowei, em pinyin) aprendeu o estilo Cailifo de Zhen Yaochao (Yan You Chin). Médico conceituado, Zhen Yaochao não se dedicou profissionalmente ao ensino do kungfu. Desde sempre, teve poucos alunos – o que contribuiu diretamente para a preservação da pureza do estilo, sendo que somente três de seus alunos atingiram o conhecimento pleno do estilo, e somente mestre Chan o ensina abertamente. De Zhen Yaochao, Chan Kowk Wai aprendeu também técnicas de cura da medicina chinesa e também conhecimentos de exercícios de qigong, no objetivo de prevenção de doenças.

Mestre Chan Kowk Wai executando formas do estilo Cailifo

Mestre Zhen Yaochao (também era conhecido como Zhen Zhuosheng) aprendeu o estilo, dentro da mais pura tradição marcial - com seu pai, Zhen Yanchu, herdeiro direto da escola de Foshan.

Mestre Zhen Yaochao (esquerda) e seu pai, mestre Zhen Yanchu

Além da linhagem Xiong Sheng de Cailifo (Hung Sing Choy li Fat), Mestre Chan também ensina a ramificação Bei Sheng (Bak Sing), aprendido de seu mestre Yan Shangwu (Yim Sheung Mo). Essa linhagem é de origem de um dos mestres mais importantes do Cailifo: Tan San (conhecido também como Tan Yingshi ou Tan Zize). A história conta que Gu Ruzhang foi um dos primeiros mestres do norte da China a se estabelecer no sul, mais especificamente em Guangzhou. Já de início, despertou grande interesse dos principais mestres da região devido a sua grande reputação como artista marcial. Com reservas, Tan San enviou seu melhor aluno a fim de confrontar diretamente Gu Ruzhang. Este por sua vez, fez uma eficiente demonstração de seu domínio de qigong arrancando um tijolo fixo a um muro lateral de sua escola. Conta-se que por insistência do aluno de Tan San, Gu Ruzhang se viu na obrigação de aceitar o desafio e no início do combate amistoso, desferiu um poderoso chute lateral jogando o corpulento lutador a vários metros de distância. Posteriormente, Tan San foi pessoalmente conhecer o mestre de Shaolin do Norte - Gu Ruzhang, e comprovou pessoalmente todo o formidável domínio dos elementos do kungfu.

Mestre Tan San do estilo Cailifo

De imediato, floresceu uma grande amizade entre os dois que se solidificou com o passar do tempo, baseada em respeito mútuo e que de alguma forma acabou sendo frutífera entre as duas escolas, pois estabeleceu intercâmbio entre os alunos. Atualmente é bem comum, praticantes mais antigos da escola Shaolin do Norte saberem as formas de Cailifo da ramificação Bei Sheng, bem como os mestres dessa, saberem pelo menos as primeiras rotinas do Shaolin do Norte.

Tabela dos katis do estilo Cailifo ensinados pelo mestre Chan Kowk Wai

 

Genealogia da ramificação Xiong Sheng do estilo Cailifo 

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